febrero 24, 2024
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Investigadores chinos logran que gusanos de seda elaboren hilo de seda de araña

Un grupo de científicos chinos ha logrado modificar genéticamente unos gusanos de seda para que puedan producir hilo de seda de araña. Este material es seis veces más resistente que el kevlar, una fibra sintética utilizada en la fabricación de chalecos antibalas. Según los investigadores, esta técnica podría dar lugar a una alternativa ecológica para las fibras sintéticas comerciales.

Una posible solución a los microplásticos

Actualmente, la seda de gusano es la única fibra de animal que se produce en masa. Sin embargo, las fibras sintéticas utilizadas en la fabricación de ropa liberan microplásticos al medio ambiente. La seda de araña podría convertirse en una alternativa sostenible, cambiando la forma en que se fabrica la ropa.

Un proceso complejo

En el pasado, se ha intentado fabricar seda de araña artificial utilizando una capa superficial de glicoproteínas y lípidos para aumentar su resistencia a la humedad y la exposición solar. Sin embargo, no ha sido fácil lograrlo. Los investigadores descubrieron que las arañas aplican una capa de piel antienvejecimiento a sus telas para hacerlas más resistentes. A partir de este descubrimiento, analizaron a los gusanos de seda y los modificaron genéticamente para que también pudieran recubrir sus fibras con una capa protectora similar a la de las arañas.

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El autor del estudio, Junpeng Mi, señaló que la seda de araña tiene el potencial de ser comercialmente explotada. Además de su resistencia, las fibras de seda de araña podrían utilizarse en la creación de prendas más cómodas y chalecos antibalas innovadores. También podrían aplicarse en materiales inteligentes en sectores como el ejército, la tecnología aeroespacial y la ingeniería biomédica.

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El proceso de fabricación

Para lograr que los gusanos de seda produzcan hilo de seda de araña, los investigadores utilizaron la tecnología de edición genética CRISPR-Cas9 y realizaron miles de microinyecciones en huevos fecundados de gusanos de seda para modificar su ADN e introducirles genes de araña. A través de estas microinyecciones, el equipo pudo observar que la edición genética tuvo éxito cuando los ojos de los gusanos de seda brillaban en rojo bajo el microscopio.

Además, los investigadores tuvieron que realizar modificaciones en las proteínas de la seda de la araña transgénica para garantizar que interactuaran correctamente con las proteínas de las glándulas de los gusanos de seda y que la fibra se hilase adecuadamente.

En conclusión, este avance científico permite a los científicos explorar las capacidades y procesos biológicos de estos gusanos de seda modificados genéticamente que ahora pueden producir tela de araña. Esto podría abrir nuevas posibilidades en la producción de fibras comerciales sostenibles y más resistentes.

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Resumen de la noticia

– Científicos chinos lograron que gusanos de seda modificados genéticamente produjeran hilo de seda de araña.
– El hilo de seda de araña es seis veces más resistente que el kevlar utilizado en chalecos antibalas.
– Esta técnica permitiría fabricar una alternativa ecológica a las fibras sintéticas comerciales.
– La seda de gusano es la única fibra de animal comercializada a gran escala, por lo que estos gusanos mutantes permitirían una comercialización de bajo costo.
– La seda de araña podría ser una alternativa sostenible y cambiar la forma en que se fabrica la ropa.

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